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Hépatite d'origine inconnue : 348 cas identifiés dans 20 pays

Hépatite d'origine inconnue : 348 cas identifiés dans 20 pays

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a fait état de 348 cas probables d'hépatite d'origine inconnue identifiés dans 20 pays, tout en privilégiant l'hypothèse d'un adénovirus pour expliquer cette mystérieuse maladie qui touche principalement des enfants.

Le Royaume-Uni a signalé à lui seul 160 cas, tandis que seuls six pays recensent plus de cinq malades.

"Des progrès importants ont été réalisés en ce qui concerne les investigations complémentaires et l'affinement des hypothèses de travail", a déclaré Philippa Easterbrook, du programme mondial de l'OMS sur l'hépatite, lors d'une conférence de presse mardi soir.

La Grande-Bretagne a coordonné un ensemble d'études portant sur les gênes des enfants touchés, leur réponse immunitaire, les virus et d'autres études épidémiologiques, a-t-elle indiqué.

Le Royaume-Uni avait initialement signalé le 5 avril à l'OMS dix cas d'hépatites graves en Ecosse, chez des enfants de moins de dix ans.

Aux Etats-Unis, les autorités sanitaires ont indiqué vendredi qu'elles enquêtaient sur 109 cas similaires, dont cinq mortels. Trois enfants sont par ailleurs décédés en Indonésie.

"À l'heure actuelle, les principales hypothèses restent celles qui impliquent l'adénovirus, en prenant également en considération de façon importante le rôle du Covid, soit en tant que co-infection, soit en tant qu'infection antérieure", a déclaré Mme Easterbrook.

Des tests effectués la semaine dernière ont confirmé qu'environ 70% des cas étaient positifs à l'adénovirus, le sous-type 41 - normalement associé à la gastro-entérite - étant le plus répandu, a-t-elle ajouté.

Les adénovirus se propagent généralement par contact personnel, par les gouttelettes respiratoires et les surfaces. Ils sont connus pour provoquer des symptômes respiratoires, des conjonctivites ou des troubles digestifs.

Les tests ont également montré qu'environ 18% des malades étaient positifs au Covid-19.

"La semaine prochaine, nous nous concentrerons sur les tests sérologiques pour les expositions et les infections antérieures au Covid", a déclaré Mme Easterbrook.

Après la découverte des 169 premiers cas, l'OMS avait indiqué que les virus des hépatites A, B, C, D et E n'avaient été détectés chez aucun des malades.

La plupart des malades ont présenté des symptômes gastro-intestinaux, notamment des douleurs abdominales, des diarrhées et des vomissements, ou encore une jaunisse. Certains cas ont provoqué une insuffisance hépatique et ont nécessité une transplantation.

 

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