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EMISSION DU 06/09

Une nouvelle espèce de dinosaure découverte au Japon

 

Une nouvelle espèce de dinosaure a été découverte au Japon par des chercheurs, en reconstituant un squelette presque entier d'une longueur de huit mètres.

C'est le plus grand fossile de dinosaure jamais trouvé dans le pays.

L'équipe de chercheurs menée par l'université de Hokkaido a étudié des centaines d'os vieux de 72 millions d'années et a fini par conclure que ce squelette appartenait à une espèce nouvelle de la famille des hadrosauridés, dits "dinosaures à bec de canard", un herbivore de la fin de la période géologique du Crétacé.

L'équipe lui a choisi le nom de "Kamuysaurus japonicus", qui signifie "dieu dragon japonais", rapporte un communiqué de l'université.

Elle estime qu'il s'agissait d'un adulte âgé de neuf ans, qui aurait un poids entre 3 et 5 tonnes selon qu'il marchait sur deux ou quatre pattes.

En 2013, une partie de sa queue a été retrouvée, puis les recherches ultérieures ont permis de faire émerger l'ensemble du reste du squelette.

Le chef de l'équipe Yoshitsugu Kobayashi, cité dans le communiqué de l'université, a déclaré que "le fait qu'un nouveau dinosaure ait été trouvé au Japon signifie qu'un monde indépendant de dinosaures a existé au Japon ou en Asie de l'Est, avec un processus d'évolution indépendant".

Kamuysaurus japonicus a probablement vécu dans des zones côtières, un habitat rare pour les dinosaures à cette époque. Les ossements donnent également des informations sur leur environnement.

La découverte a été publiée dans la revue spécialisée britannique "Scientific Reports".

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