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Variant Omicron: Le président sud-africain dénonce un "apartheid sanitaire"

Variant Omicron: Le président sud-africain dénonce un "apartheid sanitaire"

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a dénoncé jeudi à Abidjan "toute forme d'apartheid sanitaire" dans la lutte contre la pandémie de Covid-19, en particulier son variant Omicron initialement détecté par son pays qui est depuis en partie isolé du reste du monde.

"Bien que nous respections le droit de chaque pays à prendre des mesures pour protéger sa population, la coopération mondiale et durable dont nous avons besoin pour venir à bout de la pandémie nécessite que nous soyons guidés par la science", a dit Ramaphosa à l'issue d'une rencontre avec son homologue ivoirien Alassane Ouattara.

L'Afrique du Sud est "fermement opposée à toute forme d'apartheid sanitaire dans la lutte contre la pandémie", a-t-il ajouté.

Le président Ramaphosa a affirmé être avec son homologue ivoirien "préoccupé que l'Afrique et le reste du monde en développement continue à se battre (contre la pandémie) en ayant un accès limité aux vaccins si nécessaires pour sauver des vies".

Il a à nouveau jugé "regrettable, injuste et contraire à la science" l'interdiction de voyager en Afrique du Sud et en Afrique australe imposée par un grand nombre de pays, les appelant à revoir "d'urgence" leur position.

Il a en outre estimé que cette décision d'isoler son pays était "une gifle à l'expertise et l'excellence africaines", puisque ce sont "nos propres scientifiques qui ont les premiers détecté le variant Omicron".

Ramaphosa a tenu à remercier Alassane Ouattara d'avoir fait preuve de "solidarité" en permettant que dans ces circonstances, sa visite d'Etat en Côte d'Ivoire - la première d'un président sud-africain depuis l'établissement de relations diplomatiques entre les deux pays en 1992 - puisse se tenir.

"Je salue les mesures efficaces que vous avez prises pour lutter contre la pandémie de la Covid-19, ainsi que pour votre engagement en faveur de la vaccination", a de son côté déclaré le président Ouattara.
Il a exprimé sa "solidarité avec le gouvernement et le peuple sud-africains pour cette période difficile marquée par l'apparition du nouveau variant Omicron et l'incompréhension que nous avons notée chez certains pays".

En Afrique du Sud, où a été annoncée l'identification du variant Omicron la semaine dernière, et où moins d'un quart de la population est vaccinée, les autorités ont décrit devant le Parlement une propagation "exponentielle" du virus. Le nouveau variant, manifestement très contagieux, étant déjà dominant.

La variant Omicron a pour l'instant été signalé dans quatre pays africains (Afrique du Sud, Ghana, Nigeria, Botswana).
 

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